cos'è l'effetto serra: cause e conseguenze

L’effetto serra è un fenomeno naturale e rende possibile la vita sulla Terra, perché evita sia l’eccessivo riscaldamento del suolo e dello strato di atmosfera a noi più vicino, sia l’eccessiva dispersione del calore.

La definizione “effetto serra” è dovuta al comportamento dell’atmosfera. L’atmosfera, infatti, si comporta come il vetro di una serra: proprio come questo, essa lascia passare le radiazioni luminose solari che raggiungono in buona parte la superficie della Terra dove vengono in parte riflessi e in parte assorbiti dall’atmosfera e dalla superficie terrestre.
La Terra riflette le radiazioni assorbite sotto forma di radiazioni termiche. Queste si disperderebbero nell’atmosfera se non venissero riflesse dall’atmosfera stessa e rimandate sulla Terra (effetto serra).

L’effetto serra è quindi un fenomeno naturale e positivo; pericolosa è però l’intensificazione dell’effetto serra causato sia dall’eccessiva anidride carbonica immessa nell’atmosfera (per il consumo sempre maggiore di combustibili fossili come carbone e petrolio), che si trasforma in uno scudo e non lascia passare il calore, sia per la deforestazione (le foreste infatti hanno la capacità positiva di consumare proprio l’anidride carbonica, impedendo che questo gas si possa accumulare nell’atmosfera).

Le conseguenze dell’aumento di temperatura (riscaldamento globale) dovuto all’intensificazione dell’effetto serra causerà negli anni a venire gravi problemi all’intero pianeta Terra:

  • mutamenti nella distribuzione delle piogge e nella direzione dei venti, con gravi ripercussioni nell’agricoltura: Paesi con aree fertili potrebbero diventare aridi;
  • si sta già verificando un parziale scioglimento dei ghiacci delle zone polari e, nel futuro, si potrebbe avere un conseguente innalzamento dei livelli dei mari, che potrebbe sommergere molte zone costiere;
  • forti variazioni sul clima con effetti devastanti quali violenti cicloni e tsunami.

Per diminuire l’emissione di anidride carbonica e quindi l’effetto serra bisogna che cambiamo il nostro modo di produrre energia:

  • incrementando l’uso di fonti energetiche rinnovabili e non inquinanti (sole, vento, acqua…) e dovremo diminuire i consumi;
  • tra i combustibili fossili, che sono i maggiori responsabili del fenomeno, bisognerà preferire il metano che è ritenuto il combustibile meno inquinante;
  • bisogna cessare nella distruzione delle attuali foreste (deforestazione) e procedere, al contrario, ad una grande opera di riforestazione.