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Le stelle cadenti cosa sono? Spiegato semplice

Le stelle cadenti

Le stelle cadenti non c’entrano nulla con le stelle vere e proprie.

Allora le stelle cadenti cosa sono?

Sono meteore, cioè frammenti di corpi celesti, che penetrano nella nostra atmosfera a velocità elevatissime (fino a 70 km/s). L’attrito dell’aria genera un calore così grande da renderle incandescenti e quindi visibili nel cielo, ma si riducono quasi sempre in polvere prima che cadano sulla Terra.

Le stelle cadenti di San Lorenzo

Molto noto è la pioggia di meteore chiamate Perseidi, che la Terra incontra fra il 9 e il 12 agosto, le cosiddette lacrime di San Lorenzo.

Gli astronomi le chiamano Perseidi perché, per un effetto di prospettiva, sembra che provengano tutte da un punto – radiante – nella costellazione di Perseo.

Le meteore più grosse non si consumano del tutto, ma attraversano la nostra atmosfera fino a giungere sulla superficie terrestre: sono le meteoriti, che possono scavare grossi crateri da impatto.

La Terra viene colpita da circa 100 meteoriti ogni anno, ma fortunatamente non tutti sono di grosse dimensioni; anzi la maggior parte non è più grande di un chicco di riso.