composizione aria e caratteristiche

Composizione aria e caratteristiche

L’aria è una sostanza gassosa che si trova ovunque: nei corpi solidi, nei corpi liquidi e tutto intorno alla Terra.

Composizione aria

È formata da un insieme di gas in diverse percentuali.

Contiene il 78% di azoto; il 21% di ossigeno (indispensabile per la respirazione di tutti gli esseri viventi); lo 0,03% di anidride carbonica; lo 0,97% di altri gas (come metano, argon, neon, kripton, xeno).

Contiene inoltre anche vapore acqueo e piccolissime particelle di polvere che formano il pulviscolo atmosferico.

Le proprietà dell’aria

Ha molte caratteristiche importanti.

  • è invisibile, non ha odore, né colore, non ha una forma propria pur occupando tutto lo spazio che trova. È però possibile vedere gli effetti dei suoi movimenti sugli esseri viventi e sui non viventi. Ad esempio: il vento che fa muovere le foglie degli alberi, fa sventolare le bandiere, solleva e trasporta piccoli oggetti.
  • si può comprimere ed è elastica;
  • se è scaldata, per effetto della dilatazione termica, si espande e diventa più leggera, si dirige verso l’alto; l’aria fredda, al contrario, è più pesante e si dirige quindi verso il basso;
  • esercita una Forza. Ad esempio, posso sentire la forza dell’aria quando vado in biclicletta e quando soffia il vento;
  • è in continuo movimento. Questi spostamenti causano la formazione dei venti;
  • ha un peso. Il peso dell’aria è detto pressione atmosferica.

La pressione atmosferica

La pressione atmosferica è la forza premente esercitata dal peso dell’aria. Essa non è uguale dappertutto. Cambia con il variare:

  • dell’altitudine: in montagna quindi è minore perché lo strato di aria è minore e più rarefatto;
  • della temperatura: l’aria calda pesa meno di quella fredda, quindi la pressione diminuisce con l’aumentare della temperatura;
  • dell’umidità: l’aria ricca di vapore acqueo è più leggera, quindi la pressione diminuisce con l’aumentare dell’umidità. Viceversa se è secca pesa di più e la pressione aumenta.

Lo strato d’aria che circonda la Terra è detta atmosfera terrestre.