Sistema muscolare: composizione e funzioni

Il sistema muscolare è costituito dall’insieme di muscoli.

I muscoli permettono al corpo umano di muoversi e di mantenere l’equilibrio nelle diverse posizioni. Nel corpo umano ci sono circa 650 muscoli.

I muscoli sono costituiti dal tessuto muscolare. Il tessuto muscolare è formato da cellule chiamate fibre.

Le fibre possono contrarsi (accorciarsi) o allungarsi (distendersi). I muscoli che fanno muovere lo stesso arto, per esempio un braccio, lavorano in coppia e si chiamano muscoli antagonisti, perché mentre uno si contrae, l’altro si distende.

Muscoli lisci o involontari e muscoli striati o volontari

Secondo il tessuto muscolare di cui sono formati, i muscoli si suddividono in:

muscoli lisci, formati da tessuto muscolare liscio e detti anche involontari perché lavorano indipendentemente dalla nostra volontà (per esempio, i muscoli dello stomaco si contraggono indipendentemente dalla nostra volontà);

muscoli striati, formati da tessuto muscolare striato e detti anche volontari perché lavorano controllati dalla nostra volontà;

muscolo cardiaco: è un caso particolare, perché pur essendo formato da tessuto muscolare striato, è un muscolo involontario.

Le funzioni del sistema muscolare

Il sistema muscolare svolge importanti funzioni:

determina, con il sistema scheletrico, la forma del corpo;

permette il movimento del corpo trasmettendo alle ossa la forza sviluppata dalle contrazioni dei muscoli;

permette il funzionamento degli organi interni consentendo a questi di effettuare i movimenti necessari;

sostiene e protegge lo scheletro mantenendo le ossa nella loro giusta posizione;

contribuisce alla termoregolazione, cioè al mantenimento costante della temperatura corporea attorno ai 37 °C.