Crivello di Eratostene per trovare i numeri primi

Il Crivello di Eratostene è un antico procedimento per il calcolo delle tabelle dei numeri primi fino a un certo numero n prefissato. Deve il suo nome a Eratostene di Cirene (275-195 a.C.), grande matematico e astronomo greco dell’antichità.

Il crivello di Eratostene: come funziona

Esaminiamo il crivello di Eratostene per trovare tutti i numeri primi compresi, ad esempio, fra 1 e 100.

  • Scriviamo tutti i numeri compresi fra 2 e 100
2 3 4 5 6 7 8 9 10
11 12 13 14 15 16 17 18 19 20
21 22 23 24 25 26 27 28 29 30
31 32 33 34 35 36 37 38 39 40
41 42 43 44 45 46 47 48 49 50
51 52 53 54 55 56 57 58 59 60
61 62 63 64 65 66 67 68 69 70
71 72 73 74 75 76 77 78 79 80
81 82 83 84 85 86 87 88 89 90
91 92 93 94 95 96 97 98 99 100
  • Partendo dal 2, cancelliamo tutti i multipli di 2 (escluso il 2).
2 3 4 5 6 7 8 9 10
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21 22 23 24 25 26 27 28 29 30
31 32 33 34 35 36 37 38 39 40
41 42 43 44 45 46 47 48 49 50
51 52 53 54 55 56 57 58 59 60
61 62 63 64 65 66 67 68 69 70
71 72 73 74 75 76 77 78 79 80
81 82 83 84 85 86 87 88 89 90
91 92 93 94 95 96 97 98 99 100
  • Cancelliamo tutti i multipli di 3 (escluso il 3).
2 3 4 5 6 7 8 9 10
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21 22 23 24 25 26 27 28 29 30
31 32 33 34 35 36 37 38 39 40
41 42 43 44 45 46 47 48 49 50
51 52 53 54 55 56 57 58 59 60
61 62 63 64 65 66 67 68 69 70
71 72 73 74 75 76 77 78 79 80
81 82 83 84 85 86 87 88 89 90
91 92 93 94 95 96 97 98 99 100
  • Continuiamo cancellando tutti i multipli del primo numero non ancora cancellato, escluso il numero stesso (5, 7, …), fino a non trovare più multipli da cancellare.
2 3 4 5 6 7 8 9 10
11 12 13 14 15 16 17 18 19 20
21 22 23 24 25 26 27 28 29 30
31 32 33 34 35 36 37 38 39 40
41 42 43 44 45 46 47 48 49 50
51 52 53 54 55 56 57 58 59 60
61 62 63 64 65 66 67 68 69 70
71 72 73 74 75 76 77 78 79 80
81 82 83 84 85 86 87 88 89 90
91 92 93 94 95 96 97 98 99 100

 

I numeri non cancellati sono tutti i numeri primi compresi, nel nostro caso, fra 1 e 100:

2, 3, 5, 7, 11, 13, 17, 19, 23, 29, 31, 37, 41, 43, 47, 53, 59, 61, 67, 71, 73, 79, 83, 89, 97.