Che cos’è la molecola?

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molecola

La molecola è la più piccola parte di un elemento o di un composto, e ne mantiene tutte le caratteristiche chimiche e fisiche.

La molecola è a sua volta composta da particelle ancora più minuscole: gli atomi.

Molecole e atomi sono legati da una forza che li tiene uniti.

In natura esistono diversi tipi di molecole; alcune più semplici e con meno atomi, altre più complesse e con più atomi.

Ci sono molecole fatte di un solo tipo di atomi ed altre formate da atomi differenti.

Le molecole formate da uno o più atomi tutti uguali si chiamano elementi o sostanze semplici; le molecole formate da più atomi tra loro diversi si chiamano composti o sostanze composte.

Elio e azoto sono, ad esempio, due elementi. Il primo è formato da molecole aventi un solo atomo; il secondo da molecole aventi due atomi uguali.

Acqua e anidride carbonica sono invece due composti. Il primo (la molecola dell’acqua) è formato da molecole aventi due atomi di idrogeno e uno di ossigeno; il secondo da molecole formate da un atomo di carbonio e due di ossigeno.