Lo scontro tra gli Orazi e i Curiazi. Leggenda e realtà
Jacques Louis David, Il giuramento degli Orazi, 1784, Parigi, Museo del Louvre

Lo scontro tra gli Orazi e i Curiazi – la leggenda

Lo scontro tra gli Orazi e i Curiazi rientra tra le leggende di Roma in età regia.

Secondo la versione di Tito Livio, durante il regno di Tullo Ostilio (VII secolo a.C.), Roma fu attaccata da Alba Longa. Scoppiò una guerra, ma la discendenza comune che entrambe le città vantavano da Romolo rendeva questa guerra sacrilega.

Si decise allora di limitare il combattimento a tre campioni dei Romani contro tre campioni degli Albani. La scelta cadde su tre gemelli romani, gli Orazi, e tre gemelli albani, i Curiazi.

Nel giorno stabilito, alla presenza dei due eserciti, i sei giovani iniziarono a battersi. Presto due Orazi caddero morti, mentre i tre Curiazi riportarono solo alcune ferite.

L’Orazio superstite ricorse all’astuzia: si mise a correre, non per fuggire ma per dividere i suoi rivali. Ebbe ragione. Il più veloce dei Curiazi, infatti, si trovò isolato dai fratelli e fu sopraffatto dal romano. La stessa sorte subì il secondo albano, al quale il fratello superstite non riuscì a portare soccorso in tempo. Toccò infine anche a quest’ultimo che, affranto, si lasciò uccidere senza nemmeno combattere.

Quando l’Orazio superstite tornò trionfante a Roma, esplose un altro dramma.

Camilla Orazia, sorella degli Orazi, era promessa sposa di uno degli Curiazi uccisi. Appresa la notizia della morte del fidanzato, si lasciò andare alla disperazione. L’Orazio lesse in questo atteggiamento una mancanza di amore fraterno e patrio e così la trafisse con la spada.

Alba Longa intanto fu distrutta; il re sconfitto Mezio Fufezio venne squartato dai vincitori e i suoi abitanti portati a Roma, non come schiavi ma come abitanti, e collocati sul colle Celio, uno dei sette colli di Roma.

Lo scontro tra gli Orazi e i Curiazi – la realtà storica

Durante il regno di Tullo Ostilio (VII secolo a.C.) Roma venne probabilmente in conflitto con Alba Longa, la sconfisse e la distrusse.

Leggendario è invece l’epico scontro tra gli Orazi e i Curiazi e il supplizio del re albano Mezio Fufezio.