La struttura del DNA

La struttura del DNA (sigla che sta per “acido desossiribonucleico”) è responsabile di tutte le informazioni ereditarie per definire i caratteri di un organismo, come il colore dei capelli, quello degli occhi, la forma del naso, del volto, del corpo, ma anche le varie funzioni delle cellule.

A identificare la struttura del DNA gli scienziati James Watson e Francis Crick, nel 1953.

La struttura del DNA

Il DNA ha la struttura di una lunga catena formata da due filamenti avvolti su se stessi a doppia elica. Spesso, per semplicità, la molecola di DNA è paragonata a una scala a chiocciola.

La struttura del DNA

In questa scala:

  • le due “ringhiere” sono formate da zucchero desossiribosio e acido fosforico;
  • i “pioli” sono costituiti da basi azotate legate fra loro. Le basi azotate sono di quattro tipi: adenina (A), timina (T), citosina (C), guanina (G). L’unione fra queste basi avviene sempre e solo fra adenina e timina (A-T) e fra citosina e guanina (C-G).

Una molecola di acido fosforico, una di zucchero desossiribosio e una base azotata formano il nucleotide, l’unità fondamentale del DNA.

Una sequenza più o meno lunga di nucleotidi forma un gene, un pezzo di DNA che racchiude l’istruzione per costruire una proteina, ovvero un carattere dell’individuo.

Ti potrebbero interessare anche:

RNA e DNA cosa sono e differenze

Trascrizione DNA spiegazione semplice