anno dei quattro imperatori

Anno dei quattro imperatori: è l’anno dei quattro imperatori Galba, Otone, Vitellio e Vespasiano che si susseguono tra il giugno del 68 e il dicembre del 69 d.C.

Morto Nerone il 9 giugno del 68 d.C. Galba, un anziano aristocratico, sale al trono con l’appoggio dell’esercito di Spagna e il consenso del Senato e dei pretoriani. Galba instaura un regime di austerità che suscita malcontento tra i suoi stessi sostenitori. Fatale è il suo rifiuto ai pretoriani di assegnare loro i donativi promessi. Essi lo uccidono e acclamano al suo posto Salvio Otone (gennaio 69).

Anche il principato di Otone dura poco, più o meno tre mesi, perché le legioni della Germania acclamano imperatore il loro comandante Aulo Vitellio e marciano sull’Italia. Sconfiggono facilmente l’esercito del rivale Otone (aprile 69).

Pochi mesi dopo però le legioni orientali acclamano imperatore il loro comandante Tito Flavio Vespasiano. Vespasiano era stato mandato da Nerone a reprimere un’insurrezione di Ebrei. Mentre completa l’opera con suo figlio Tito, parte delle sue forze marciano sull’Italia e vincono una sanguinosissima battaglia a Cremona contro le forze di Vitellio (ottobre 69).

Una seconda decisiva battaglia è vinta proprio a Roma. Vitellio viene preso, torturato e giustiziato in pubblico il 22 dicembre del 69.

L’ascesa di Vespasiano segna l’inizio dell’Età Flavia che subentra all’Età Giulio Claudia.